Dakar: Sieg für Price


Toby Price von Red Bull KTM Factory Racing hat die fünfte Etappe der Rallye Dakar gewonnen. Mit einer hervorragenden Leistung während der gesamten Sonderprüfung belegt der Australier nun den zweiten Platz in der provisorischen Gesamtwertung der Rallye Dakar. Die Teamkollegen Matthias Walkner und Luciano Benavides absolvierten die Etappe als Fünfter und Achter. Sam Sunderland von Red Bull KTM musste das Rennen nach einem Sturz leider aufgeben.


Der fünfte Tag der Rallye Dakar 2020 brachte für die Teilnehmer auf ihrer Reise von Al-‚Ula nach Ha’il in Richtung Osten einen Tapetenwechsel. Die 353 Kilometer lange Zeitspecial begann mit schnellen, steinigen Strecken ähnlich wie die Etappen des Vortages, bevor sie in der zweiten Hälfte der Strecke in ausgedehnte Dünen mündeten.

Nach seinem sechsten Platz am Mittwoch wollte Toby Price seine Startposition bestmöglich nutzen und die Zeit der Spitzenreiter der Rallye aufholen. Der Australier hatte sich vom Start weg hart durchgesetzt und sich bei Kilometer 152 an die Spitze geschoben. Von dort aus hielt der amtierende Dakar-Champion ein starkes Tempo und machte ein Minimum an Fehlern, um seine KTM 450 RALLY über eine Minute vor dem zweitplatzierten Fahrer nach Hause zu bringen.

Toby Price: „Es war ein guter Tag für mich heute – wir haben mit der letzten Hälfte der Etappe in den Dünen einen großen Landschaftswechsel erlebt. Ich habe mich am Start gut eingelebt und bin gut vorangekommen, auch wenn es heute draußen etwas knifflig war. Ich habe etwas mehr Zeit auf die Führenden aufgeholt, was gut ist und wir werden morgen hoffentlich wieder einen starken Tag im Sand haben. Ich möchte auch Sam alles Gute nach seinem Sturz heute wünschen – hoffentlich ist er bald wieder auf dem Motorrad.

Matthias Walkner erlitt gestern eine schwierige vierte Etappe, auf der er durch einen kleinen Fehler mehrere Minuten verlor. Um diese Zeit wieder gut zu machen, musste sich der Österreicher zunächst durch den Staub kämpfen, den die vor ihm fahrenden Fahrer auf seinem Weg durch das Feld während der heutigen Prüfung aufgewirbelt hatten. Mit dem fünften Platz im Ziel und sieben Minuten Rückstand auf den Price hat Matthias nun eine hervorragende Startposition und kann die 477 Kilometer lange Sonderprüfung am Freitag attackieren.

Matthias Walkner: „Alles in allem war es heute ein guter Tag für mich. Ich habe durch den Startplatz 27 zunächst etwas unter dem Staub gelitten und durch das Auftanken etwas Zeit verloren. Danach war ich auf den Off-Piste-Abschnitten wohl etwas zu vorsichtig in der Navigation und habe nicht einfach nur die Strecken geschoben, wie es bei einigen anderen Fahrern der Fall zu sein scheint. Das Gute ist, dass ich sicher ins Ziel gekommen bin, ohne zu viel Zeit zu verlieren. Es ist nie schön, seinen Teamkollegen nach einem Sturz zu sehen, es hat mich für eine Weile in Anspruch genommen, aber es scheint, dass er nicht allzu schlecht ist und das ist immer gut zu hören.

Ähnlich wie sein Teamkollege Walkner ertrug Luciano Benavides auf der fünften Etappe einen späten Startplatz und fuhr als 20. in die Wertungsprüfung. Der junge Argentinier hat sich auf den ersten Kilometern der Etappe hervorragend durch die Pisten und Schluchten navigiert und erreichte die Halbzeit als Viert-Schnellster. Ein paar kleine Fehler verlangsamten seinen Fortschritt, als die Fahrer in die Dünen nahe Ha’il einfuhren, aber Benavides konnte sein solides Tempo beibehalten, um schließlich als Achttschnellster ins Ziel zu kommen.

Luciano Benavides: „Es war ein extrem harter Tag heute – wir haben viele Kilometer abseits der Piste zurückgelegt und das ist immer sehr anstrengend. Ich bin bis zum Tanken sehr gut gefahren, ich glaube, ich war etwa zweitschnellster. Später sah ich Sam nach seinem Sturz und so entschied ich mich, ein wenig nachzulassen, um sicher zu gehen, dass ich nicht auch abstürze. Die Etappe war sehr schnell mit vielen Dünenbrüchen und es machte es sehr leicht, einen Fehler zu machen. Wir haben noch sieben Etappen vor uns, also dachte ich, es wäre besser, die Etappe sicher zu beenden und zu sehen, wie es morgen läuft.

KTM Factory Racing’s Mario Patrao, setzte sich auf der fünften Etappe stark in Szene und belegte den 35. In der Gesamtwertung liegt der Portugiese auf Platz 40.

Mario Patrao: „Es war eine sehr lange Etappe heute mit einigen Felsen und viel Staub bis zum ersten Checkpoint. Danach sind wir in echtes Dakar-Terrain mit viel Sand und Dünen eingestiegen. Im Moment sind wir bei 30 Prozent des Rennens und es ist noch ein weiter Weg. Ich werde weiterhin mein Bestes geben und das Team so gut wie möglich unterstützen. Ich möchte auch Sam eine schnelle Genesung nach seinem Sturz heute wünschen“.

Der amtierende FIM-Marathon-Rallye-Weltmeister Sam Sunderland musste die Rallye Dakar 2020 nach einem Sturz bei Kilometer 187 auf der fünften Etappe abbrechen. Der Brite wurde mit Verletzungen an Rücken und Schulter aus der Luft von der Etappe befördert und zur sofortigen medizinischen Untersuchung gebracht. Zum Glück wird erwartet, dass Sam vollständig genesen wird.

Jordi Viladoms – KTM Rallye Team Manager: „Es war heute nicht der perfekte Tag für uns, aber wie wir bei der Dakar oft sehen, haben wir zwei Seiten – Toby hat die Etappe gewonnen und ist Zweiter in der Gesamtwertung, aber leider hatte Sam einen Sturz und wird das Rennen nicht fortsetzen. Zum Glück scheint es, dass Sams Verletzungen nicht allzu schwer sind, er hat sich einige Wirbel und seine Schulter gebrochen, aber wir hoffen, dass er hier einige Zeit im Krankenhaus verbringen wird, bevor er zurück nach Europa fliegt und seine Genesung beginnt. Im Hinblick auf die Rallye sollte uns der Wechsel des Terrains von nun an mehr zusagen – wir werden viele schnelle, abseits der Piste liegende Sandpisten und schwer zu navigierende Dünen sehen. Wir sind immer noch im Kampf um den Gesamtsieg und ich bin zuversichtlich, dass alle meine Fahrer morgen und in der zweiten Hälfte der Rallye ihr Bestes geben werden.

Die sechste Etappe der Rallye markiert den letzten Renntag vor dem Ruhetag. Die Fahrer verlassen Ha’il und fahren weiter nach Osten in Richtung der saudischen Hauptstadt Riad. Auf der zweitlängsten Etappe der Veranstaltung legen die Teilnehmer eine Gesamtdistanz von 830 Kilometern zurück, darunter eine zermürbende, 477 Kilometer lange Sonderprüfung, die vor allem aus Sandpisten und Dünen besteht.

Foto: RallyZone

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